Un solo Parco Nazionale, lo stesso nome, ma due stati e storie differenti. Il Parco Nazionale del Monte Elgon è condiviso sia dall’Uganda che dal Kenya, ma era diventato un’area protetta in Uganda già nel 1937. Per quanto riguarda la parte keniota della regione, era il territorio pastorale delle tribù locali. Fu poi preso dai coloni britannici che lo usarono per le loro fattorie agricole. Alla fine del periodo delle colonie, le tribù volevano indietro le loro terre e il governo ebbe grossi problemi nel cercare di trovare un accordo. Solo nel 1968 è stato istituito il Parco Nazionale del Monte Elgon del Kenya. Ora il consiglio dei parchi nazionali sta cercando di recuperare tanto tempo perso e lo sta promuovendo per il turismo.

Informazioni sul Parco Nazionale del Monte Elgon

I due parchi nazionali coprono il corpo del grande vulcano spento Monte Elgon, il cui cratere sommitale – a 4321 metri slm – è il più grande del mondo (8 km di diametro). Nonostante il vulcano sia molto alto, i suoi fianchi sono morbidi e regolarmente inclinati per cui non è affatto difficile scalarlo fino in cima. E mentre salite, attraverserete paesaggi incredibili. La biosfera del monte Elgon è molto varia e complessa, ma l’80% di essa appartiene alla parte ugandese del parco.

Il Kenya ne ha una minima parte, ma è comunque una regione molto interessante. Ci sono foreste, brughiere di montagna, savane alpine e tutto merita una visita. Per quanto riguarda la fauna, l’intera area di questa montagna è un rifugio degli uccelli. Sulla parte più alta del vulcano vivono scimmie, toporagni e piccoli mammiferi, alcuni anche molto rari. Il locale Tragelaphus Scriptus Heterochorus, una sottospecie del Bongo (tragelaphus eurycerus) è un animale molto antico, oggi in via di estinzione. Ai piedi della montagna incontrerete sicuramente elefanti, leopardi, antilopi.

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meravigliosa biosfera del monte Elgon

Turismo al Parco Nazionale del Monte Elgon

Ci sono 4 strade che permettono ai turisti di salire in cima al vulcano. La scalata non è difficile e non avrete bisogno di attrezzature o scarpe speciali per affrontarla. Tuttavia avrete bisogno di una buona guida, di sicuro. Tre dei 4 sentieri sono in territorio ugandese, quindi se siete in Kenya potete salire solo da Suaum Trail, dal villaggio di Suaum – al confine tra Kenya e Uganda. Ma scalare il Monte Elgon dal versante keniota è molto più interessante.

Su questo versante, infatti, sono tante le grotte che si possono esplorare. Partendo da 2400 metri, incontrerete la Grotta di Kitum, poi McKingeney, Ngwarisha, Chepnyalil e Kiptoro. Assicuratevi di non esplorare mai queste grotte senza una guida, perché spesso sono tane di grandi elefanti. Oppure gli animali li usano come rifugio temporaneo. Non è bello disturbare un elefante nervoso mentre sta cercando di riposare nel suo “nido” roccioso!

Come arrivare al Parco

L’aereo è il modo migliore per raggiungere il Parco Nazionale. Potete atterrare alla pista locale di Kitale (a 10 km di distanza) o all’aeroporto di Eldoret, che si trova a 70 km dal Monte Elgon. Se preferite arrivare in macchina, meglio una jeep; Eldoret e Kitale distano 340 km da Nairobi e sono collegate dalla strada A104. Ma le cattive condizioni della carreggiata fanno sì che un viaggio normale di 3 ore si trasformi in un duro transfer di 6 ore e mezza!

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panorami del monte Elgon

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